Los virus gigantes convivieron con los ancestros celulares

Los investigadores han debatido si los virus, que tienen genes pero ninguna estructura celular, deben ser consideradas formas de vida. Un nuevo estudio sugiere que deberían, mostrando que los virus gigantes tienen algunas de las estructuras de proteínas más antiguas encontradas en todos los organismos del planeta. Los investigadores realizaron un censo de todos los pliegues de proteínas que se producen en más de 1.000 organismos en las tres ramas tradicionales de el árbol de la vida, las bacterias, los microbios conocidos como archaea y eucariotas. Los virus gigantes, los cuales son considerados “gigante” basándose en el tamaño de sus genomas, también fueron incluidos en el estudio porque son grandes y complejos, con genomas rivalizando con algunas bacterias, declaró el investigador de la Universidad de Illinois Gustavo Caetano-Anollés.

Por ejemplo, el virus más grande del océano, un virus gigante llamado CroV, tiene genes que deja reparar su genoma, hacer azúcares y obtener más control sobre la maquinaria de sintesis de proteina en las células del huésped para replicarse a sí mismo. (Ya que los virus son esencialmente ADN envuelto en una capa de proteína, que necesitan los bienes de un huseped a replicarse).

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Photo courtesy Prof. Didier Raoult, Rickettsia Laboratory, La Timone, Marseille, France. Los virus gigantes deben incluirse en las reconstrucciones del árbol de la vida, informan los investigadores en un nuevo estudio. El mimivirus, que se muestra aquí (pequeños hexágonos negros) infectando una ameba, es tan grande como algunas células bacterianas y comparte algunas estructuras de proteínas antiguas con la mayoría de los organismos.

Caetano-Anollés dijo que su equipo estudió pliegues de proteína en lugar de secuencias genéticas porque estas características estructurales son como fósiles moleculares que son más estables en el tiempo. Asumieron que los pliegues que aparecen más a menudo y en más grupos son las estructuras más antiguas.

‘Al igual que los paleontólogos, nos fijamos en las partes del sistema y cómo cambian con el tiempo’, dijo Caetano-Anollés.

Encontraron que muchas de los pliegues de las proteínas más antiguas presentes en organismos vivos estan presentes en los virus gigantes, lo cual ofrece más pruebas de que el virus se incrustan en el tejido de la vida, dijo Caetano-Anollés. El árbol crea su equipo tenía cuatro ramas claras, cada uno representando un ‘supergrupo’ distinto: bacterias, archaea, eucariotas y virus gigantes.

Los investigadores dicen de el estudio, que fue publicado en la revista BMC biología evolutiva, también nos muestra que los virus gigantes eran mucho más complejos que los que existen ahora. Un descenso dramático en sus genomas con el tiempo probablemente les redujo a su actual estilo de vida parasitaria, dijo Caetano-Anollés.

Research article: Giant viruses coexisted with the cellular ancestors and represent a distinct supergroup along with superkingdoms Archaea, Bacteria and Eukarya.Arshan NasirKyung Mo Kim and Gustavo Caetano-Anolles. BMC Evolutionary Biology 2012, 12:156 doi:10.1186/1471-2148-12-156. Published: 24 August 2012

Puede descargar una versión provisional del artículo desde aquí (en inglés)

Fuente: http://cienciaylocura.net, Universidad de Illinois


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