La descongelación del permafrost Ártico puede causar una emisión masiva de gases de efecto invernadero

A pesar de la relevancia de los procesos degradativos en el permafrost del Ártico debido a su potencial para retroalimentar el calentamiento global por la descomposición de carbono relicto y la consecuente emisión de gases de efecto invernadero (ej. CO2 o CH4), hay mucho pocas estimaciones de su magnitud. En su artículo publicado por Nature el 29 de agosto, un equipo de la Universidad de Estocolmo y sus co-? Colaboradores (entre ellos Laura Sánchez-García, actualmente miembro del IC3 en Barcelona) abordaron este tema en base al ambicioso estudio desarrollado en el Ártico Siberiano.

Durante agosto y septiembre de 2008, científicos de la Universidad de Estocolmo en colaboración? Ración con participantes de Rusia, Suecia, Reino Unido y Estados Unidos, se embarcaron en una campaña oceanográfica extensiva (International Siberian Shelf Study, ISSS-08) para recoger y analizar muestras geoquímicas lo largo de unos 8.400 km de la plataforma continental más grande del mundo (East Siberian Arctic Shelf, ESAS). “La relevancia de este estudio radica en la envergadura de una campaña de muestreo y estudio in-situ sin precedentes por la extensión y la cantidad de muestras recogidas, el análisis ha permitido revisar concepciones previas sobre la magnitud de flujos de carbono ártico con un papel clave en la interrelación con el clima “, explica la investigadora posdoctoral del IC3 Laura Sánchez-García, una de las dos autoras principales de este artículo. Como ha enfatizado Örjan Gustafsson, profesor de biogeoquímica en la Universidad de Estocolmo y uno de los autores principal del artículo, “es sumamente importante estudiar la interacción entre el calentamiento climático y las emisiones derivadas de los enormes depósitos de carbono contenidos en la costa y el permafrost submarino, así como en los hidratos submarinos de metano, para proyectar la trayectoria futura de gases de efecto invernadero a la atmósfera “.

Sin embargo, estos depósitos, que cubren una superficie equivalente al doble de la de España, permanecen poco estudiados hasta ahora, debido a la difícil accesibilidad de la región ártica. El análisis de cientos de muestras de sedimentos, permafrost, aire, agua y material particulado ha permitido conocer con más detalle la calidad y estado de conservación de diferentes formas del carbono ártico. Mediante el estudio de diferentes herramientas moleculares y isotópicas, el grupo de científicos ha estimado la cantidad de carbono fósil que acaba acumulándose en el fondo del Océano Ártico como consecuencia de la erosión y desestabilización térmica de las costas siberianas.En contra de lo que se pensaba anteriormente, la erosión del Yedoma (tipo de suelo ártico rico en hielo y carbono orgánico) aporta la mayor proporción de carbono orgánico acumulado en los sedimentos marinos, en comparación con fuentes marinas o fuentes terrestres de origen fluvial . Dos tercios de la cantidad total estimada de 44 Tg de carbono liberado emitirán directamente a la atmósfera, mayoritariamente en forma de CO2.

Estos resultados se suman a los obtenidos anteriormente por este equipo de científicos sobre las emisiones de metano procedentes del extenso colapso del permafrost submarino en el Este de la ESAS. El presente estudio concluye que el progresivo co? Lapso térmico del permafrost costero libera diez veces más carbono que el que se había estimado anteriormente, lo que finalmente puede acelerar el calentamiento climático en el Ártico. Aunque el ritmo actual de emisiones de carbono a lo largo de la costa noroeste siberiana no está afectando de manera sustancial los niveles de CO2 en la atmósfera global, este estudio demuestra que el proceso está firmemente en marcha.

Ver nota de prensa del Instituto Catalán de Ciencias del Clima

Fuente: Instituto Catalán de Ciencias del Clima, Nature, Barcelona, Stockholm, Manchester, Zurich, 29/08/2012

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