La capacidad de las marismas para absorber CO2 caerá a partir de 2050

El cambio climático y la elevación del nivel del mar permitirán a las marismas, manglares y pantanos capturar y eliminar con más rapidez el dióxido de carbono (CO2) de la atmósfera en la primera mitad de este siglo, según un estudio que se publica esta semana en la revista Nature.

Marisma de Doñana

Las marismas almacenan grandes cantidades de carbono. En la foto, marisma de Doñana. Imagen: Montuno.

Sin embargo, esta investigación, realizada por Matthew L. Kirwan y Simon M. Mudd, de la Universidad de Virginia (EE UU), también señala que a partir de 2050 este potencial se verá reducido. El motivo, explica Kirwan a SINC, es que, según su modelo numérico, a partir de ese momento el aumento de las temperaturas provocará un gran incremento del nivel del mar.

Kirwan advierte que el papel que desempeñan las marismas en la absorción del CO2 “ha sido una sorpresa y se cree que otros ecosistemas como manglares y pastos marinos, también actúan de manera similar”.

Para el investigador, las marismas son uno de los mejores ejemplos de ecosistema que depende de la acumulación de carbono para sobrevivir al cambio climático: la acumulación de raíces en el suelo edifica su elevación, manteniendo a las plantas por encima del nivel del agua.

Hasta cuatro veces más carbono

Las marismas almacenan grandes cantidades de carbono, esenciales para la productividad de las plantas que lo respiran de la atmósfera y luego lo usan para crecer y aumentar la altura del suelo.

A pesar de que las hierbas mueren, el carbono queda atrapado en el sedimento y, tal y como predice el modelo de los investigadores, con un aumento más rápido del nivel del mar, las marismas podrían almacenar hasta cuatro veces más carbono que el que almacenan actualmente.

Sin embargo, el estudio afirma además que estos ecosistemas pueden sobrevivir sólo a incrementos moderados del nivel del mar. Es decir, si los mares suben demasiado rápido no podrán aumentar su elevación a un ritmo lo suficientemente activo como para mantenerse por encima de la subida de las aguas.

Referencia bibliográfica: Matthew L. Kirwan & Simon M. Mudd. “Response of salt-marsh carbon accumulation to climate change”. Nature, 27 de septiembre de 2012.

Fuente: Agencia SINC, 27/septiembre/2012


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