El tiempo se ha vuelto loco

Foto: Tormenta cerca de Glasgow, Montana

Las lluvias, que son casi bíblicas, las olas de calor que no terminan, los tornados que la huelga salvaje en enjambres, que ha habido un cambio en el clima últimamente. ¿Qué está pasando?

Por Peter Miller
Fotografía por Sean R. Heavey, Barcroft Media / Landov

El pronóstico del fin de semana en Nashville, Tennessee, llamado por dos a cuatro pulgadas de lluvia. Pero en la tarde del Sábado, 01 de mayo 2010, las partes de la ciudad se había visto más de seis pulgadas, y la lluvia seguía cayendo a cántaros.

El alcalde Karl Dean estaba en Centro de Emergencias de la ciudad de Comunicaciones de seguimiento de los primeros informes de inundaciones repentinas cuando algo en una pantalla de televisión captó su atención. Fue un tiro directo de los coches y camiones en la carretera interestatal 24 sea anegado por un afluente del río Cumberland sureste de la ciudad. Flotando por delante de ellos en el carril lento era un edificio portátil de 40 pies de largo desde la Escuela Lighthouse Christian.

“Tenemos un edificio corriendo en autos”, el presentador de televisión estaba diciendo.

Dean había estado en la “sala de guerra” durante horas. Pero al ver el edificio que flota por la carretera, él dice, “se hizo muy claro para mí lo que una situación extrema que teníamos en nuestras manos.” Pronto las llamadas al 911 fueron llegando de todas partes de la ciudad. La policía, los bomberos y equipos de rescate fueron enviados en barcos. Una tripulación de una lancha se dirigió hacia la I-24 para arrancar el conductor de un camión de 18 ruedas en el agua la altura del pecho.Otros equipos sacó las familias de los techos y los trabajadores de bodegas inundadas. Sin embargo, 11 personas murieron en la ciudad ese fin de semana…

…¿Qué está pasando?

La respuesta corta es: probablemente ambos. Las fuerzas que impulsan los desastres recientes han sido los ciclos naturales del clima, en especial de El Niño y La Niña.Los científicos han aprendido mucho durante las últimas décadas acerca de cómo ese extraño vaivén en el Pacífico ecuatorial afecta el clima en todo el mundo.Durante un episodio de El Niño una piscina gigante de agua caliente que normalmente se encuentra en el Pacífico central surge este hasta llegar a América del Sur, durante un episodio de La Niña se contrae y se refugia en el Pacífico occidental. El calor y el vapor de agua que sale de la piscina de agua caliente generar tormentas tan poderoso y gigantesco que su influencia se extiende fuera de los trópicos a las corrientes en chorro que soplan a través de las latitudes medias. A medida que la piscina de agua caliente se desplaza hacia atrás y adelante a lo largo de la línea ecuatorial, los caminos ondulados de las corrientes en chorro desplazar al norte y al sur, lo cual cambia las pistas que siguen a las tormentas a través de los continentes. Un fenómeno de El Niño tiende a empujar las tormentas torrenciales sobre los EE.UU. y el sur de Perú durante su visita a la sequía y los incendios en Australia. En una La Niña de Australia lluvias inundaciones y fallar en el suroeste de Estados Unidos y Texas-y en algunos lugares aún más lejanos como África del Este…

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Fuente: National Geographic, Peter Miller, Septiembre 2012

Nota Educativa: National Geographic tiene recursos educativos gratuitos sobre el clima para los estudiantes, maestros y familias en http://natgeoed.org/weather (en inglés)


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