El Canal de Panamá: Océanos en conexión

Esta imagen del Envisat nos muestra la zona central de Panamá y su canal de 80 km de largo, que conecta los Océanos Atlántico y Pacífico a través del Mar Caribe.

El Canal de Panamá, cuyas obras se completaron en el año 1914, es uno de los mayores proyectos de ingeniería del siglo pasado. Las esclusas en ambos lados del canal se utilizan para elevar a los barcos entrantes al nivel del canal, unos 26 metros, y bajarlos al nivel del mar cuando salen.

The Panama Canal

Central Panama and its 80 km-long ship canal that connects the Atlantic – via the Caribbean Sea – and Pacific Oceans are pictured in this Envisat image. On either end of the canal, ships that are entering, exiting and waiting to cross the waterway appear as dots of red, green and blue. We can even see them in the channel and in the large Lake Gatun. Also near either end of the canal, high radar reflections appear as clusters of white dots at Panama City on the southern shore and Colon on the northern shore. This image is a compilation of three images from Envisat’s radar acquired on 24 December 2011, 23 January 2012 and 22 February 2012.

El canal ve pasar entre 12.000 y 15.000 embarcaciones al año. Un barco tarda entre 8 y 10 horas en pasar de un lado al otro.

Los barcos que entran, salen o esperan para a cruzar desde ambos lados del canal están marcados en rojo, verde y azul. Incluso podemos verlos dentro del canal y en el Lago Gatun.

El Lago Gatun es un lago artificial creado entre 1904 y 1914 como parte del sistema de aguas del Canal de Panamá. Dado que Panamá tiene una época invernal seca, el agua de más almacenada en el lago ayuda a mantener las esclusas operativas.

También, cerca de cada extremo del canal, los reflejos de los radares aparecen como grupos de puntos blancos, en la costa sur en la ciudad de Panamá, y en la costa norte en Colón.

Esta nación centroamericana tiene más o menos el tamaño de la República Checa. Disfruta de un clima tropical y es un atractivo destino turístico por sus playas, montañas y bosques tropicales.

En la década de 1940, cerca del 70% de Panamá estaba cubierta por bosques. Hoy, los bosques cubren menos de la mitad del país, principalmente debido a la explotación forestal, el desarrollo de infraestructuras y la ganadería.

Los bosques juegan un importante papel en el ciclo del carbono de la Tierra al absorber el carbono de la atmósfera, y la reducción de la superficie boscosa puede tener efectos muy negativos en nuestro clima.

Esta imagen es una composición a partir de tres fotografías tomadas por el radar de Envisat el 24 de diciembre de 2011, el 23 de enero de 2012 y el 22 de febrero de 2012.

Pueden saber más sobre esta imagen en el reportaje de ESA TV Earth from Space video programme.

Fuente: European Space Agency, 18/febrero/2013


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