Detectan un nuevo virus relacionado con el SARS

Un nuevo tipo de coronavirus ha sido identificado por la Agencia de Protección de la Salud de Reino Unido (HPA). El patógeno ha sido encontrado en un catarí de 48 años que fue trasladado a Reino Unido el 11 de septiembre.

Los coronavirus se hicieron famosos en 2003 cuando crearon el brote de SARS (síndrome respiratorio agudo y grave) que agitó el sudeste asiático y llegó hasta Canadá.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha determinado que esta nueva variante ya ha causado la muerte de un saudí por complicaciones respiratorias. El catarí, que había estado previamente en Arabia, también padece síndrome respiratorio con fallo renal.

Fotografía de coronavirus. / Mary Ng Mah Lee (cdc)

Los organismos internacionales están a la espera de la evolución de la situación. Los coronavirus son bien conocidos, entre otros motivos porque causan el catarro común. Por eso la existencia de dos casos graves no basta para dictar una alarma. De hecho, la OMS no ha recomendado que se restrinjan los viajes y se ha limitado a afirmar que está en el proceso para conseguir más información antes de determinar el riesgo que puede suponer para la salud.

La HPA británica va más allá, y menciona que en los últimos tres meses ha habido varios casos de problemas respiratorios en el Oriente Próximo, aunque no se ha confirmado que esté relacionado. Uno de ellos, que ha fallecido, llegó a ser tratado también en Reino Unido.

En cambio, dentro de los mensajes tranquilizadores, señala que no ha habido contagios en personas cercanas a los infectados ni en el personal sanitario, aunque indica que puede ser porque ya hubiera pasado el periodo de incubación. La agencia británica indica que la infección se manifiesta con fiebre, tos y problemas respiratorios, pero que no se sabe su expansión real ya que una posibilidad es que haya más afectados, aunque hayan tenido síntomas leves.

Más información: Organización Mundial de la Salud

Fuente: El País, 24/septiembre/2012


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